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他避免了冰球运动的一次革命

2019-08-24 11:51:06 曲棍球81℃

  

       拉塞尔·雷顿被解雇了。他有一个妻子和两个孩子要抚养。他正将巨额资金投入到高风险的创业愿景中。

  当他试图解释他的发明——一种能让曲棍球运动员在家里磨快他们的溜冰鞋的机器——时,他会被一双滚动的眼睛所吸引。

  “即使是我的家人和我爱的所有人都在质疑这一点,”莱顿说,他是东北大学机械工程专业的毕业生。“比如,‘你为什么这么做?似乎你让事情变得更困难了。”

  莱顿的公司不仅使怀疑者沉默,而且超出了所有的预期。Sparx在推出三年后,在Inc.500排行榜上名列第56位。在美国增长最快的私营公司中,25家NHL特许经营公司和其他各级曲棍球队都使用Sparx溜冰刀。

  “我们都把我们的猜测放在白板上,没有人认为我们会达到如此高的水平,”莱顿说。“那太酷了。”

  莱顿从小打冰球长大,这意味着在大型运动会之前,他要去运动用品商店磨练溜冰鞋,这是一种例行而昂贵的旅行。当他的儿子开始从事这项运动时,莱顿开始在车库里夜以继日地工作,开发一种家用的溜冰刀。

  由于认识到需要帮助,雷顿联系了他在东北大学的合作顾问凯伦凯利。她不能马上给他提供学生合作社,因为他实际上还没有做生意;但她能把他和超过六个东北大学机械工程专业的高三学生联系起来。雷顿雇佣了其中的两个,包括伊万·戈里切夫,他将在公司正式成立时继续担任Sparx的首任工程师。

  凯利说:“我把罗斯看作一个有远见的人。“他知道他需要人才,而且他总是保持(与东北部)的沟通渠道畅通。”这是一些工程师无法得到的,但他总是以正确的方式联网。”

  雷顿的第一批雇员的工资加上他在他的想法上投资的“十几万美元”。他们正在样机上取得进展。

  然后,在2013年10月,雷顿被解雇了,他在一家医疗设备制造商的全职工作。

  雷顿说:“我有一位导师,他很久以前是一位企业家。”“我告诉他,‘我在22岁的时候就应该这样做,在我有房子、汽车和孩子之前。’他说,‘如果你大胆尝试一下,但它不起作用,你就可以去找一份你不喜欢的工作。”有一千个这样的工作。”

  “真是太棒了。我离开会议时意识到,在这里,我正努力抓住这件不那么宝贵的事情,当我真正想做的是独自走出去,尝试在对我有意义的文化中创造一些东西。”

  雷顿日以继夜地投身于新的冒险事业。他解雇了一名原工人,换上了一位长期的同事和东北大学的毕业生丹·博德特。接下来的一年里,东北部的三位机械工程师开发了他们产品的“外骨骼”版本,所有的运动部件都是可见的,就像自行车一样。然而,当它被展示给Sparx的新董事会成员时,他们坚持要从里到外重新设计机器。莱顿和他的团队还需要一年的时间来把他们的溜冰刀用一种用户友好的方式装起来。

  “我们说,哦,不,我们走错了方向,”莱顿说。“我们为此投入了一年的工作,并将其废弃。就好像我们在1000英里前拐过一个本不该拐的弯,我们不得不一路倒车。”

  另一年后,在2016年3月,他们从公司位于马来西亚的生产基地空运了首批85台机器。昂贵的200美元

  运输每一个单位使他们能够满足自己强加的最后期限。

  “当我们第一次创业时,我们在第一个半月通过Kickstarter销售了价值30万美元的溜冰刀,”莱顿说。“我们甚至还没有选择合同制造商。这是一个概念。这是一个原型。我们不知道我们要怎么送这个东西。”

  该公司在马萨诸塞州阿克顿的仓库雇佣了25名员工,其中包括四名东北部工程师(除了多年来的众多合作)。雷顿预计会有更多的雇员来这里,特别是因为大多数买家都是个人球员和他们的家人。

  “我们已经售出了大约15000台,世界上有数百万家庭都有曲棍球运动员,”雷顿说,他的基本产品售价899美元。“这是一个在运动中必须完成的过程,以便自信地积极滑冰。对于一个认真的人来说,在他们去打曲棍球之前磨快他们的溜冰鞋是很有意义的,就像你离开房子之前刷牙一样。”

  眼睛不再转动了。

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